《红楼梦》中的古典家具用材
专栏:标准常识
发布日期:2016-02-16
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  成书于清代中期的《红楼梦》是中国古典章回体小说的巅峰之作,除了其本身具有极高的文学成就之外,它还从侧面体现了当时社会的诸多方面,如:服饰、饮食、建筑等。其中有大量的关于中国古典家具的描写,使我们得以从这些生动的文学性描述中感受到古典家具的魅力。   中国古典家具的特点首先体现在用材上。明清两朝遗留的家具极大部分都是木制的,全世界没有一个民族像中国这样,愿意使用如此贵重的木材,包括紫檀、黄花梨、...

  成书于清代中期的《红楼梦》是中国古典章回体小说的巅峰之作,除了其本身具有极高的文学成就之外,它还从侧面体现了当时社会的诸多方面,如:服饰、饮食、建筑等。其中有大量的关于中国古典家具的描写,使我们得以从这些生动的文学性描述中感受到古典家具的魅力。

  中国古典家具的特点首先体现在用材上。明清两朝遗留的家具极大部分都是木制的,全世界没有一个民族像中国这样,愿意使用如此贵重的木材,包括紫檀、黄花梨、鸡翅木、乌木来做家具。不用的首要原因就是因为这些木材过于坚硬,施工起来极不方便。古代在没有电锯的情况下,要把一节木材分解,会耗费大量的人力、物力,即使这样中国人仍然对硬木抱有极大的兴趣。

  《红楼梦》中就多次提到家具的用材,在《红楼梦》第三回中写道“大紫檀雕螭案上,设着三尺来高的青绿古铜鼎,悬着待漏随朝墨龙大画,一边是錾金彝,一边是玻璃盒,地下两溜十六张楠木交椅,又有一副对联,乃乌木联牌,镶着錾银的字迹……”此外第四十回中提到“花梨大理石大案”,四十三回中“四面雕空紫檀板壁将镜子嵌在中间”等等,都通过对家具的描写衬托出荣、宁两府生活的奢华。

  《红楼梦》中提到了很多木材的名字,如:紫檀、黄花梨、乌木、楠木等等。这些传统家具的材质可分为两大类:一类称之为硬木,另一类硬度相对较低的称之为软木。经过总结可以发现一个有趣的规律。凡是硬木,其名字都不是科学的,而是文学或社会学的名字。比如,自然界中并没有哪一个树种叫做紫檀,也没有哪一个树种叫做黄花梨,这些名字都是人们根据其外形、纹理而重新赋予的文学性的名字;而软木类的名字,都是科学的——能找到与其对应的树种。比如有核桃木,就有核桃树,有楠木,就有楠树。这是为什么呢?这是因为所有的硬木都不是中国出产的,而是从国外进口的,等木材运至中国,能看到的只是木材而未见树的全貌。因为不知道其原有的名称,所以就被赋予了具有象征性地名字。

  我们对家具的追求,很大程度上体现的是一种对财产的追求。我们喜欢用非常沉重的木头做家具,正是因为我们的潜在的财产观认为,沉重且具有金属光泽的材质会更值钱。《红楼梦》中有大量对优质硬木家具的描写,就是从侧面反应了荣、宁两家的生活水平和社会地位。体现出那个时代的巨富之家在制作家具方面对精美良材的追求。

  《红楼梦》的作者曹雪芹家原为江宁织造,负责宫廷所需的丝织品,深得皇帝的信任,所以权势显赫。曹雪芹在这样的家庭背景下生活了17年,对这些优质的家具自然是非常的熟悉,才使他在创作《红楼梦》时可以将这些家具描写的如此形象。

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